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Columnistas  |  17 mayo de 2022  |  12:00 AM |  Escrito por: Fernando Jaramillo Botero

Pereira P.C.C.C.

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Fernando Jaramillo Botero

Por Fernando Jaramillo Botero

El municipio de Pereira se convierte en la capital de Risaralda a través de la Ley 70 de 1966 que creó el departamento separándose de Caldas y después de que el Quindío había logrado su independencia; su nombre proviene de Francisco Pereira Martínez quien había prometido que donde estuvo la antigua Cartago se fundaría un pueblo para llamarlo Pereira, de ahí viene la famosa frase que dice “No vamos a llegar a ningún Pereira”, porque Pereira se mencionaba como un pueblo pero realmente no existía; al morir el sr. Pereira, el sacerdote Remigio Antonio Cañarte le pidió a los vecinos fundar el pueblo y llamarlo Pereira en homenaje a su gestor; muy pronto los colonos que se desplazaban hacia el sur poblaron la zona e iniciaron los cultivos de café, destacándose Don Luis Jaramillo Walker quien fundó haciendas cafeteras en la región que hoy ocupa Pereira y creo los productos Luker y Lukafe en los primeros años del siglo XX.

Fundado el 30 de agosto de 1863, muy rápidamente se posiciona como un centro comercial por su ubicación estratégica en el centro del Eje Cafetero, grandes fábricas y empresas exitosas se instalan allí lo que crea la necesidad de la vía férrea que llega en 1929 cuando se conecta con el ferrocarril del Pacífico y posteriormente con el mundo por el aeropuerto internacional Matecaña construido a mitad del siglo pasado y que por su actividad local e internacional ha sido remodelado y ampliado en varias oportunidades; curiosamente, los aeropuertos de Armenia y de Pereira fueron construidos antes que el aeropuerto de Manizales que fungía como capital del departamento de Caldas. El parque zoológico Ukumari, el parque Comfamiliares, la granja de Noé, el parque Consotá y otros más son atractivos de la ciudad que moviliza por su aeropuerto más de dos millones de pasajeros al año, igualmente la terminal del transporte moviliza más de ocho millones de pasajeros al año.

La cultura de los Quimbayas que habitaron esta zona aporta gran cantidad de piezas de cerámica y oro que se conservan en museos y colecciones privadas, desafortunadamente esta civilización desapareció con la llegada de los españoles y la fundación de Cartago por Jorge Robledo en el sitio que hoy ocupa la capital de Risaralda.

Pereira ha liderado en la región la actividad comercial e industrial con grandes fábricas y empresas manufactureras, es así como desarrolla los primeros centros comerciales y a finales del siglo pasado tenía gran número de estos megaproyectos de gran atracción para propios y visitantes, popularmente se decía que “Manizales es la academia, Pereira la tienda y Armenia la finca”, igualmente la “trasnochadora y morena” inaugura en Colombia el segundo sistema de transporte masivo “Megabus” y muy rápido construye también el Megacable como solución de transporte y movilidad de varios sectores.

Pereira tiene excelente conectividad por la Autopista del Café con Armenia y Manizales integrando la región cafetera del occidente colombiano, así mismo, la Autopista del café se conectará muy pronto con el Túnel de la Línea a través de la doble calzada de Chaguala que ya se construye y con la vía a Cartago donde converge la doble calzada Calarcá, Armenia, Montenegro, Quimbaya, Alcalá y llegando a Cartago para conectar con la trocal occidente que viene del sur y continuará al noroccidente integrando una gran región económica del país.

El área urbana tiene gran cantidad de monumentos debido a una campaña realizada a fines del siglo XX para dotar de esculturas y monumentos a la ciudad, famoso y polémico el Bolívar Desnudo del maestro Rodrigo Arenas Betancourt quien para los cien años de la ciudad quiso representar al libertador como el hombre de las dificultades que realizó la campaña libertadora con muy pocos recursos. La Catedral de la Virgen de la Pobreza es una muestra de su arquitectura y devoción religiosa de los pereiranos quienes hace pocos años también tuvieron una catedral provisional construida en guadua mientras la original se remodelaba.

Su escudo contiene entre otras representaciones, una rama de café unida a una rama de laurel para representar la riqueza de la ciudad y la victoria sobre las dificultades que se le han presentado en los primeros años de formación, la bandera contine un gorro frigio en representación de la libertad de sus hijos.

Mayo de 2022

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