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Economía  |  20 agosto de 2023  |  12:00 AM |  Escrito por: Administrador web

De granos dorados a rutas turísticas: La transformación económica del Quindío

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Por Yeison Ricardo Cardozo Calle

@YeisonRiCardozo

El departamento del Quindío, incrustado en el corazón del Eje Cafetero colombiano, ha sido tradicionalmente cuna del café de alta calidad. Desde los albores del siglo XX, cuando los primeros colonos se aventuraron en sus tierras fértiles, el café se convirtió en el motor económico y cultural del departamento.

A medida que las décadas avanzaban el Quindío se consolidó como una región cafetera de renombre. Las fincas cafeteras se multiplicaron y el paisaje verde de los cafetales se convirtió en una imagen icónica de la región. Durante esta época dorada, el café del Quindío no solo abastecía el mercado interno colombiano, sino que también comenzó a ganar reconocimiento en los mercados internacionales. Países como Estados Unidos, Alemania y Francia se convirtieron en destinos principales del grano dorado.

El café no solo transformó el paisaje del departamento, sino también su tejido social y económico. Las familias quindianas, generación tras generación, se dedicaron al cultivo, recolección y procesamiento del café. Las tradiciones y técnicas de cultivo se transmitieron de padres a hijos y la pasión por el café se convirtió en parte integral de la identidad quindiana.

Sin embargo, no todo fue color de rosa, a lo largo del siglo XX, el Quindío enfrentó varios desafíos, desde fluctuaciones en los precios internacionales del café hasta plagas que amenazaron los cultivos, pero la resiliencia y el ingenio de los caficultores quindianos les permitieron superar estos desafíos y adaptarse a las cambiantes circunstancias.

En la década de 1970 el departamento vivió lo que muchos consideran su segunda bonanza cafetera. Impulsado por precios favorables y una demanda global creciente, el departamento consolidó su posición como uno de los principales productores de café de Colombia. Durante este período, el café representó más del 50% del PIB del Quindío, y el departamento experimentó un crecimiento económico significativo.

A medida que el siglo XX llegaba a su fin el Quindío comenzó a enfrentar nuevos desafíos. La crisis cafetera de los años 90, marcada por la volatilidad de los precios internacionales, la apertura económica, la competencia de otros países productores y factores climáticos adversos, llevaron a una disminución en los precios y, por ende, en los ingresos de los caficultores y con ello, al Quindío a replantear su modelo económico. Sin embargo, la rica historia y tradición cafetera del Quindío le proporcionaron una base sólida sobre la cual construir su futuro.

El auge del turismo cafetero

El Quindío, con su legado cafetero profundamente arraigado, pronto reconoció que su rica historia y paisajes pintorescos ofrecían una oportunidad dorada para el turismo. A medida que el siglo XXI se desplegaba y los desafíos del mercado cafetero se intensificaban, el departamento comenzó a diversificar su economía y el turismo se perfiló como una alternativa viable y prometedora.

La transición hacia el turismo comenzó en la década de 1990. El Parque Nacional del Café, inaugurado en 1995, se erigió como el pionero del turismo cafetero en el Quindío. Este parque temático, que fusiona atracciones modernas con la esencia tradicional de la cultura cafetera, se convirtió en un imán para visitantes tanto nacionales como internacionales, solidificando su posición como uno de los destinos turísticos más emblemáticos de Colombia.

Municipios como Salento, Filandia y Circasia, con su encanto colonial y paisajes montañosos, emergieron como destinos predilectos para aquellos que anhelaban una experiencia auténtica. Las fincas cafeteras, con su hospitalidad característica, abrieron sus puertas a los turistas, ofreciendo recorridos que desvelaban el proceso completo del café, desde la plantación hasta la degustación.

No obstante, este crecimiento turístico trajo consigo desafíos. La infraestructura del departamento, originalmente diseñada para una economía centrada en la producción de café tuvo que evolucionar rápidamente para satisfacer las demandas del turismo. A pesar de estos retos, el Quindío ha logrado consolidarse como uno de los destinos turísticos más codiciados de Colombia, gracias a su amalgama única de cultura, historia y naturaleza exuberante.

Riesgos, retos y estrategias en el nuevo panorama quindiano

El auge del turismo en el Quindío, si bien ha traído prosperidad, también ha representado desafíos significativos. Uno de los principales riesgos es la sobreexplotación de recursos y la presión sobre los ecosistemas locales. Municipios como Salento, que han experimentado un aumento exponencial en el número de visitantes, enfrentan el desafío de garantizar un turismo sostenible que no degrade su patrimonio natural y cultural.

Además, la dependencia excesiva del turismo puede hacer que la economía del Quindío sea vulnerable a factores externos como fluctuaciones económicas globales o crisis sanitarias, que afecten los flujos turísticos. Ante estos retos, diversos actores del Quindío han tomado la iniciativa. Los gobiernos, en colaboración con organizaciones no gubernamentales y el sector privado, han implementado estrategias para promover un turismo responsable y sostenible. Se han establecido normativas para proteger zonas de alto valor ecológico y se promueven prácticas sostenibles entre los operadores turísticos.

Por otro lado, los caficultores, reconociendo la interdependencia entre el café y el turismo, han iniciado programas para integrar estas dos facetas de la economía quindiana. Estas iniciativas buscan no solo diversificar las fuentes de ingreso de los caficultores, sino también enriquecer la oferta turística del departamento.

Sin embargo, es esencial que estos esfuerzos conjuntos continúen y se intensifiquen. Siendo la colaboración entre diferentes actores la clave para garantizar que el Quindío pueda aprovechar las oportunidades del turismo sin comprometer su rica herencia y recursos naturales.

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