• JUEVES,  22 AGOSTO DE 2019

Región  |  14 enero de 2019  |  12:00 AM |  Escrito por: Edición web

Los chorros de San Rafael: ¿Recurso o atractivo turístico?

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Por Henry Plazas Olaya

Uno de los tesoros sin descubrir en Calarcá, son sin duda los chorros de San Rafael, cascadas que descienden de las montañas y caen en el río Santo Domingo, el cual transcurre con dirección casi paralela a la vía a La Línea, y hace parte importantísima de la oferta hídrica y ambiental de Calarcá, rindiendo sus aguas al RíoVerde

El recorrido de 7 kilometros se inicia en la galería, tomando un Jeep que por un precio muy bajo, lo conduce hacia la vereda Las Aguas o Santo Domingo Bajo, pasando por el antiguo matadero cercano al llamado Puente Rojo.

El carreteable termina abruptamente cerca a la finca Los Balsos, puesto que en el último invierno, el río Santo Domingo creció tanto que oradó la banca de la carretera y la derrumbó, poniendo también en peligro una de las tuberías madre del acueducto el cual en más de 300 metros, se halla desnudo y en partes suspendido peligrosamente amenazando colapsar, lo que pondría en serios problemas de abastecimiento de agua a la ciudad.

A partir de este sitio, comienza una caminata de aproximadamente 45 minutos por un sendero ondulado desde donde se observa una vegetación abundante, guaduales, cafetales sembrados casi que con escopeta, derrumbes por siembra de cultivos limpios en pendiente alta, entorno apacible, aves que observan nuestro periplo, y el cauce del río con sus aguas turbias quiza por los efectos de los trabajos del túnel de La Línea.

Este recorrido combina el flanqueo de la orilla desgastada del río mediante caminata en fila india con sendero sobre el tubo madre del acueducto, el cual continúa hasta los chorros de San Rafael pasando por debajo de la impresionante caída de agua de más de 50 metros, que desciende con varios saltos y que constituye realmente un espectáculo de la naturaleza, digno de ser contemplado, admirado y disfrutado por propios y extraños.

Tuvimos la fortuna de ser acompañados por efectivos de la Policía de Turismo, quienes amablemente compartieron la caminata y brindaron todo su apoyo para conocer este sitio natural de tal belleza que realmente puede llegar a ser un atractivo, en la medida en que se decida mejorar y adecuar el camino, para constituirse en un verdadero atractivo turístico.

Por el momento los chorros de San Rafael solo son un recurso natural interesante, porque las condiciones de la vía, ofrecen ciertamente algún inconveniente dadas las afectaciones comentadas del río sobre la vía y el tubo madre.

Para llegar a constituirse como atractivo, se requiere además de la restauración de los gaviones y relleno con muros de contención sobre la vía, fortalecer el tubo madre del acueducto y construir barandas de protección en ciertos puntos de la vía y un mirador final que permita la observación y el disfrute seguro de la cascada.

Durante la travesía se observaron pocos obreros trabajando en el río, arrastrando manualmente las piedras para intentar cambiar el cauce y facilitar el trabajo de protección de la cuenca, pero todavía falta apoyar ese esfuerzo con maquinaria adecuada y potente, para aprovechar los pocos días de verano.

Aunque el grado de dificultad de la caminata es bajo, (3 de 5), la altura y el peligro en algunos pasos, debería protegerse adecuadamente con barandas para disminuir el riesgo de caída de los turistas. No falta quien vaya con la familia y niños pequeños y crea que es una proeza recibir sobre el cuerpo la caída del agua en el punto de contacto en el suelo, sin tener un acondicionamiento corporal adecuado, o quien se crea escalador para ascender por esa pared sin las condiciones físicas, equipos y el entrenamiento requerido.

De ser habilitado este recurso como atractivo turístico, deberá proporcionarse seguridad, vigilancia, determinar un aforo y señalización, con mensajes alusivos a la prohibición de dejar basuras en el sendero, no hacer fogatas, no acampar y portar siempre un botiquín de primeros auxilios, la indumentaria y el equipo de excursionismo así como elementos de comunicación y avisar a la Policía de Turismo para estar pendientes de su presencia.

 

 

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