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Educación  |  29 febrero de 2024  |  12:00 AM |  Escrito por: Administrador web

Avances significativos en búsqueda de vacuna contra la malaria

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Finalizó el Simposio Internacional de Actualización en Alergias e Inmunología Clínica, en el que, ponentes nacionales e internacionales expusieron sus avances científicos. Uno de ellos fue el director científico de la fundación Instituto de Inmunología de Colombia Manuel Alfonso Patarroyo quien reveló avances significativos en la búsqueda de una vacuna contra la malaria, una enfermedad parasitaria que afecta a millones de personas en el mundo. En una reciente declaración, destacó el arduo trabajo de su equipo en el desarrollo de una vacuna que podría ser crucial en la lucha contra este flagelo.

Parásito

La malaria, transmitida por el mosquito vector hembra del género Anopheles, es endémica en regiones tropicales y subtropicales, siendo especialmente devastadora en África, donde la especie Plasmodium falciparum es prevalente. Sin embargo, la forma más común en América Latina y Asia es causada por el parásito vivax, que, aunque menos letal, genera una carga significativa de morbilidad.

El director científico resaltó, en el marco del Simposio desde la Universidad del Quindío, la complejidad de desarrollar una vacuna contra la malaria, comparándola con el desafío que supuso enfrentar el coronavirus. Mientras que este último tiene aproximadamente 12 proteínas distintas, el parásito de la malaria posee 5.300 genes diferentes, produciendo un número igualmente vasto de proteínas que utiliza para invadir las células del hospedero.

Experimental

El Dr. Manuel Alfonso Patarroyo ha investigado la vacuna contra la malaria, un campo en el que su padre, Manuel Elkin Patarroyo y su equipo de investigación, han desarrollado una vacuna sintética contra esta enfermedad conocida como SPf66, y con la que han demostrado un 75% de efectividad en el modelo experimental. Sin embargo, siguen buscando recursos para abordar el ensayo en humanos.

Y es que, a pesar de los avances prometedores, los científicos se enfrentan a desafíos significativos, especialmente en términos de financiamiento y capacidad de producción. El desarrollo y producción de una vacuna bajo estándares rigurosos es costoso y requiere recursos financieros considerables, lo que a menudo limita el progreso en esta área.

Prioridad

"A veces usted tiene una muy buena solución", comentó el director científico, "y el rollo es poder llegar a esa solución". Aunque cuentan con un candidato prometedor con alta eficacia protectora, la capacidad de producción y las prácticas de manufactura aún representan obstáculos importantes en el camino hacia una vacuna accesible y ampliamente disponible.

La lucha contra la malaria continúa siendo una prioridad global, con más de 600,000 muertes relacionadas con la enfermedad cada año. Los esfuerzos de los científicos colombianos en este campo representan un paso crucial hacia el control y eventual erradicación de esta enfermedad que afecta desproporcionadamente a las regiones más vulnerables del mundo.

El Simposio cerró con éxito por cumplirse una agenda nutrida de tratamientos, investigaciones, conocimiento científico y clínico en torno a las alergias e inmunología, un espacio necesario para la salud y gestado desde el alma mater liderada por el Ingeniero Luis Fernando Polanía Obando, para continuar conectando la academia con el territorio local, nacional e internacional.

 

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